日本の伝統色 ミニ知識 「紫」

という色は、古代より、洋の東西を問わず高貴な色とされてきました。中国・前漢の武帝(在位BC141~BC87)は紫を好み、天帝の色として「禁色(きんじき)」とし、また今から3600年前の地中海の海洋国家フェニキア人は、アクキガイ科の貝のパープル腺から取り出した液を集めて布に染めつけました。1グラムの色素を得るには2000個もの貝が必要だったそうです。日本でも、聖徳太子が制定した「冠位十二階」においてもっとも高位とされたのは紫でした。

高貴な色であるとともに、妖艶でもある紫。その魅力はミステリアスです。

紫の色名には、「深紫(こきむらさき)」「帝王紫(ていおうむらさき)」「紫鈍(むらさきにび)」「江戸紫(えどむらさき)」「藤(ふじ)」「滅紫(けしむらさき)」「二藍(ふたあい)」「杜若(かきつばた)」「似紫(にせむらさき)」「葡萄(えび)」「茄子紺(なすこん)」「脂燭(しそく)」などがあります。

紫系の色の染料 

代表的な染料として、紫草があります。紫草はムラサキ科の多年草で、6月ころに可憐な白い花をつけます(上写真)。しかし紫の色素はその根(紫根・右写真)にあるのです。その根をよく乾燥させて石臼で搗いて砕き、湯の中でよくもみこんで色素を抽出します。いまでは生産量が少なくなり、たいへん貴重な植物、色となっています。

また、二藍という紫の色は、蓼藍で青く染め、それに紅花の赤をかけて紫色にします。かつて藍という言葉は染料を総称する名でした。そして5世紀ころ紅花が呉(くれ)の国から渡来したので、「呉藍、くれのあい(くれない)」と呼ばれたのです。そこで、この青の藍と赤の藍の二つをかけあわせることから二つの藍、二藍と称されるようになったのです。

源氏物語の色辞典『源氏物語』は紫のものがたり(「澪標」より)

『源氏物語』を象徴する色・紫。聖徳太子の冠位十二階以来、最上位の色として崇拝されてきました。官位一位の色「深紫(こきむらさき)」は紫根で何日もかけて深い紫に染めた高貴で贅沢な色です。

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日本の伝統色 ミニ知識

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